Desastres naturales en Georgia: ¿Cuáles son los riesgos?

Más de 3,7 millones de personas viven en Georgia. Muchas de estas personas han experimentado desastres naturales en el estado de primera mano. Sin embargo, muchos no se dan cuenta de cuántos desastres naturales diferentes pueden ocurrir en el estado o cómo está aumentando el riesgo de algunos desastres.

Aquí repasaremos los desastres naturales que ocurren en Georgia, los peores desastres naturales que han afectado al estado desde el año 2000 y lo que se puede hacer para prepararse.

¿Está Georgia en riesgo de desastres naturales?

Georgia tiene un riesgo medio de desastres naturales en comparación con el resto del país. Excluyendo COVID, ha habido 38 declaraciones de desastre en Georgia desde 2000. De estos, 20 fueron declaraciones de desastre mayor. Hubo 74 eventos de desastre que afectaron a Georgia, que causaron más de $1 mil millones en daños.

Desde 2000:

  • 38 declaratorias de desastre
  • 20 declaraciones de desastre mayor
  • 74 eventos que causaron $1 billón o más en daños

Los peores desastres naturales en Georgia desde 2000

Desde el año 2000, todos los peores desastres naturales en Georgia han sido huracanes. Los más costosos fueron los huracanes Katrina, Ian e Ida. Además de los huracanes, las sequías y los tornados han sido particularmente destructivos en Georgia.

Los peores desastres naturales en Georgia por costo (desde 2000)

  1. Huracán Katrina 2005: $190 mil millones
  2. Huracán Ian 2022: $112.9 mil millones
  3. Huracán Ida 2021: $80.2 mil millones
  4. Huracán Irma 2017: $60.5 mil millones
  5. 2012 Sequía/Ola de calor: $39.3 mil millones

Peores desastres naturales en Georgia por muertes (desde 2000)

  1. Huracán Katrina: 1.833 muertes
  2. Brote de tornado de abril de 2011: 321 muertes
  3. Brote de tornado de mayo de 2011: 177 muertes
  4. Huracán Ian: 152 muertes
  5. 2000 Sequía/ola de calor: 140 muertes

*El costo y el número de muertos son para todo el desastre, incluso en otros estados afectados.

¿Qué desastres naturales ocurren en Georgia?

1. Huracanes

Georgia es uno de los 10 estados con más huracanes en los EE. UU. Desde el año 2000, el estado ha tenido que declarar emergencia 11 veces y ha sido afectado por 21 huracanes que causaron más de $1 billón en daños.

Las áreas costeras de Georgia tienen mayor riesgo de huracanes. Esto es particularmente problemático ya que la población costera del estado ha aumentado en 30.000 en los últimos diez años. Eso significa que más de 585.000 personas corren un riesgo muy alto de huracanes en Georgia. Sin embargo, incluso las partes del interior de Georgia no son inmunes a los huracanes. Pueden ver daños por viento, inundaciones severas y cortes de energía generalizados.

Para más, lea: Cómo sobrevivir a un huracán

2. Tornados

Georgia tiene un promedio de 34 tornados por año. Si bien el estado nunca ha tenido un tornado F5, ha tenido cuatro tornados F4 desde 2000. También ha tenido muchos tornados F3, que causan daños masivos. Ha habido 60 muertes relacionadas con tornados en el estado desde el año 2000. Debido a esto, Georgia ocupa el puesto número 14 en los EE. UU. en términos de riesgo de tornado.

Lea también: Los mejores refugios para tornados sobre el suelo

3. Inundaciones

Como estado costero con muchos ríos y arroyos, muchas partes de Georgia corren un gran riesgo de inundaciones. Actualmente, más de 347,000 propiedades en el estado corren un riesgo considerable de inundación. Para 2050, este número aumentará a más de 382 000 propiedades, o casi el 10 % de todas las propiedades en el estado.

Se han realizado más de 277,000 reclamos de seguro contra inundaciones a través de FEMA en Georgia desde el año 2000, lo que muestra la frecuencia con la que los residentes enfrentan daños debido a las inundaciones.

¿Qué áreas de Georgia corren mayor riesgo de inundaciones?

En algunas áreas de Georgia, todas o casi todas las propiedades están en riesgo de inundación. A continuación se encuentran las áreas de Georgia con el mayor porcentaje de propiedades que probablemente experimentarán inundaciones (según cálculos de 2020).

  • Brunswick: 100%
  • Isla Skidaway: 99%
  • Isla Wilmington: 98%
  • Isla Whitemarsh: 98%
  • St. Simons: 96%
  • Isla Tybee: 95%
  • Fincas Country Club: 90%
  • Cruce de muelle: 73%
  • Santa María: 73%
  • Georgetown: 44%

Debido al cambio climático, el riesgo de inundaciones está aumentando en la mayoría de las áreas de Georgia. Por ejemplo, para 2050, se estima que el 93 % de todas las propiedades en Dock Junction estarán en riesgo.

Las principales ciudades de Georgia tampoco son inmunes a las inundaciones. Más de 14,000 propiedades en Atlanta (11% de las propiedades) están en riesgo. En Savannah, más de 13,000 propiedades (24%) están en riesgo.

Las peores inundaciones en la historia reciente de Georgia

La peor inundación en la historia reciente de Georgia ocurrió en septiembre de 2009. La inundación fue causada por fuertes lluvias que cayeron durante días. Algunas áreas recibieron de 10 a 20 pulgadas de lluvia en menos de 24 horas. La lluvia provocó inundaciones generalizadas en muchas partes del estado y el área metropolitana de Atlanta. Al menos 10 personas murieron a causa de las inundaciones. También hubo $ 500 millones en daños a más de 20,000 casas y otros edificios. Se convocó una Declaración Federal de Desastre en 23 condados de Georgia.

Si bien esta puede haber sido la peor inundación en la historia de Georgia, no es un evento aislado. Ha habido muchas otras inundaciones importantes e inundaciones repentinas en el estado, incluidas algunas que causan muertes. Debido a esto, los georgianos deben estar preparados para todo tipo de inundaciones.

Lea también: Pasos de preparación para inundaciones

4. Incendios forestales

Con respecto a la cantidad de incendios forestales y acres quemados, Georgia se ubica entre los 10 estados principales en riesgo de incendios forestales. Muchos de estos incendios son iniciados por humanos durante la estación seca y ventosa de febrero a mayo. Georgia utiliza la quema prescrita para reducir los incendios forestales. Sin embargo, debido a que cada vez más personas construyen sus hogares en áreas forestales, el riesgo de incendios forestales en Georgia sigue siendo muy alto.

Estadísticas de incendios forestales de Georgia

  • Acres quemados desde 2002
  • Acres quemados en 2021: 11,108
  • Número de incendios en 2021: 2.139
  • Número de incendios desde 2000
  • Porcentaje del estado en bosque

¿Qué áreas de Georgia tienen mayor riesgo de incendios forestales?

Más de 2,7 millones de propiedades en Georgia, o el 61 % de todas las propiedades en el estado, están en riesgo de incendios forestales para 2050. Incluso las áreas que no están en riesgo pueden verse afectadas por incendios forestales, como la mala calidad del aire, el cierre de carreteras y Perdidas economicas. Por esta razón, todos los georgianos deben tener una bolsa de viaje para incendios forestales.

Lea también: Cómo prepararse para los incendios forestales

5. Olas de calor

Georgia es muy propensa a las peligrosas olas de calor. Cada año, miles de personas necesitan acudir a la sala de emergencias por problemas relacionados con el calor. El calor extremo también puede ser fatal. En 2020, hubo 52 muertes en Georgia por altas temperaturas.

Solo se espera que aumente la cantidad de días de calor peligrosamente alto en Georgia. Charlton, GA, está particularmente en riesgo. En 2023, se estima que habrá 56 días por encima de 100F en Charlton. Para 2053, ese número aumentará a 82 días. Decatur, Seminole y Miller también tendrán 80 o más días por encima de 100F.

6. Sequía

Las olas de calor en Georgia suelen ir acompañadas de sequía. Si bien estas sequías no son mortales, pueden dañar los cultivos y causar daños económicos. Por ejemplo, la severa sequía que se apoderó de Georgia en 2007 causó $1.3 mil millones en daños monetarios al estado, gran parte de los cuales se debieron a pérdidas de cosechas.

Las condiciones de sequía también aumentan el riesgo de incendios forestales. Debido al cambio climático, se espera que las sequías en Georgia empeoren.

7. Tormentas de invierno y heladas

Georgia es conocida por su clima cálido y rara vez cae nieve o hielo. Sin embargo, puede ocurrir un clima frío de invierno, y cuando lo hace, a menudo toma a los residentes desprevenidos. Debido a esta falta de preparación, incluso las tormentas de invierno leves pueden ser destructivas en Georgia.

El clima helado puede causar cortes de energía debido a las líneas caídas. Por ejemplo, la tormenta de invierno que azotó Georgia en diciembre de 2022 provocó que más de 100 000 personas se quedaran sin electricidad. El envenenamiento por monóxido de carbono es un riesgo considerable durante los cortes de energía causados ​​por personas que hacen mal uso de generadores y calentadores de propano. También existe un mayor riesgo de accidentes de vehículos cuando se conduce sobre carreteras con nieve o hielo.

Debido a esto, todos los georgianos deben tener un kit de emergencia para vehículos de invierno y suministros básicos como un calentador de emergencia.

7. Terremotos

Si bien los terremotos en Georgia no son comunes, ocurren. Esto se debe a que Georgia se encuentra cerca de una línea de falla activa en la costa este. Afortunadamente, la mayoría de los terremotos son demasiado débiles para causar daños o incluso sentirlos. Sin embargo, Georgia puede experimentar terremotos más fuertes. Debido a esto, los residentes deben estar atentos a los terremotos y tomar medidas para estar seguros, como anclar artículos pesados ​​a las paredes.

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