Reutilización de tapas de tarros de conservas y tarros comerciales

He estado en un viaje increíble desde que envié mi último artículo Reutilización de tapas de frascos de conservas a SurvivalBlog.

Ese artículo se basó en mi experiencia personal al reutilizar más de 1000 tapas de frascos de conservas. Muchos otros enlatadores caseros dan un testimonio similar sobre la reutilización exitosa de tapas. Mi artículo mencionó específicamente ignorar todos los blogs, la Guía completa de conservas caseras del USDA e incluso mi propia experiencia mencionada en el artículo. Dado que el mejor maestro es la experiencia personal, desafié al lector a hacer una prueba simple envasando un poco de agua con tapas de frascos de conservas usadas.

En este artículo de seguimiento, investigué y contacté a muchos de los profesionales involucrados en recomendar procedimientos de enlatado en el hogar, incluidos el USDA y Marcas Newell, la empresa que fabrica los tarros Ball, Kerr, Golden Harvest y Bernardin. También fui directamente a la boca del caballo y me puse en contacto con muchos fabricantes y proveedores de frascos de vidrio, ingenieros, fabricantes del sellador de plastisol que se usa en prácticamente todas las tapas de frascos de alimentos de hoy en día y el libro de regulaciones de la FDA para enlatadores comerciales, entre otros.

Creo que este es posiblemente el artículo más completo sobre el tema de la reutilización de tapas de conservas y frascos comerciales en los que entran encurtidos, salsa, salsa para pasta, etc. frascos. Espero que este artículo, al menos para algunos, sea el que finalmente termine con toda la “controversia” sobre la reutilización de estos artículos.

TIPOS DE INFORMACIÓN DISPONIBLE SOBRE LA REUTILIZACIÓN DE TAPAS DE ENVASES

Hay dos fuentes principales de información sobre el enlatado disponibles: consejos de profesionales como el USDA y Ball (y muchos blogueros y oficinas de extensión del condado que los citan) y testimonios personales. Los testimonios personales fueron discutidos en el artículo anterior. Este artículo primero analiza las recomendaciones del USDA y su socio cercano en el enlatado casero, el Centro Nacional para la Conservación de Alimentos en el Hogar (NCHFP), luego analiza la ciencia detrás de los frascos y las tapas.

Dado que casi todos los artículos que mencionan la no reutilización de tapas de conservas se refieren a una de las dos organizaciones anteriores, examinemos sus consejos.

ACLARACIONES IMPORTANTES

Primero, algunas aclaraciones:

“Tarros comerciales” se refiere a los frascos y sus tapas de encurtidos, salsas, salsas para pasta, etc. comprados en la tienda. Tenga en cuenta que mis referencias en este artículo para reutilizar frascos comerciales son solo para enlatado en baño de agua, no para enlatado a presión que no he probado. Las razones se explicarán con más detalle en la sección sobre la vida útil de la tapa de la lata.

Terminología incorrecta – Las palabras “botulismo” e “inseguro” no tienen cabida en las discusiones sobre la reutilización de tapas de conservas y frascos comerciales. Estos términos son usados ​​por personas que no entienden la ciencia y los principios detrás del enlatado. El botulismo en el enlatado casero resulta de dos cosas: las temperaturas de la envasadora a presión no alcanzan los 240-250 °F durante el período de tiempo especificado y los alimentos enlatados en baño de agua que no son lo suficientemente ácidos. Por lo tanto, si las tapas son nuevas o usadas, no tiene nada que ver con el botulismo. El concepto de “inseguro” también es irrelevante para la discusión. Las tapas nuevas y usadas pueden no sellar cuando no se cumplen estrictamente los principios de enlatado, pero eso no hace que el contenido sea inseguro. Los alimentos enlatados en casa solo son inseguros cuando los frascos sin sellar no se colocan en el refrigerador ni se reprocesan.

Las tapas de los frascos no fallan, los humanos sí. Cuando las tapas de los frascos de conservas no sellan, se debe a un error humano, no a problemas de tapas nuevas o usadas. El usuario debe detectar los problemas de la tapa de antemano al inspeccionar cada tapa nueva o usada. La foto 1 (abajo) muestra algunas cosas que hacen que las tapas no se puedan usar para enlatar.

Reutilizacion de tapas de tarros de conservas y tarros comerciales
Foto 1

Las partículas de comida en el borde y el espacio de cabeza incorrecto son los dos principales culpables cuando las tapas no se sellan, ambos debido a un error humano. No limpiar el borde del frasco antes de colocar la tapa puede atrapar partículas de comida entre el sellador y el borde, evitando un sellado adecuado. Cuando estoy enlatando alimentos espesados ​​como mermelada, chile y salsa para pasta, generalmente ocurre cuando muevo el embudo del frasco lleno recién lleno al siguiente vacío. Para asegurarme de que sellan, limpio las llantas con una toalla de papel y luego realizo una inspección visual.

Un espacio de cabeza incorrecto puede provocar que se forme un vacío insuficiente, el mismo vacío que sostiene la tapa y evita que se eche a perder. Algunos enlatadores caseros no se dan cuenta de que los diferentes alimentos tienen diferentes requisitos de espacio superior y dejan ½” en todos los artículos enlatados. Con un espacio superior insuficiente, a medida que la comida se calienta y se expande en la envasadora, las partículas de comida a menudo se transportan hacia el borde y provocan que el sello falle. Si el espacio de cabeza es correcto pero el aire atrapado no se eliminó con una espátula de los frascos de rodajas de zanahoria, manzana, etc., el aire subirá a la parte superior del frasco una vez en la envasadora y aumentará el espacio de cabeza, lo que a veces provocará fallas en la tapa.

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Foto 2

Es muy importante seguir al pie de la letra todas las instrucciones de la receta de enlatado. Si las instrucciones dicen cantar el Himno de los Marines mientras se llenan los frascos, ¡entonces yo canto! El uso de un medidor de espacio de cabeza (Foto 2) le asegurará obtener el espacio de cabeza correcto. El tipo de bricolaje a la izquierda ayuda a evitar el uso de la pestaña incorrecta en el indicador comercial en el calor del momento. Asegúrese de seguir las instrucciones específicas de la receta de enlatado pero, en términos generales, las carnes y verduras necesitan 1″ de espacio superior, los alimentos ácidos como los tomates y las mermeladas necesitan ½”, y los jugos de frutas y vinagres solo necesitan ¼”. Las leyes de la física determinan estos números y, de lo contrario, puede causar fallas en el sello de la tapa. Los tiempos de enlatado son críticos. En las conservas al baño maría, quitar la tapa y esperar cinco minutos después de apagar el fuego es especialmente importante y debe cumplirse. De lo contrario, el contenido del frasco no se ha enfriado lo suficiente todavía, solo unos pocos grados, para comenzar el proceso de formación al vacío y puede ocurrir un sifón, lo que provocará la falla del sello.

En el Ball Libro completo de preservación del hogar la sección llamada “El arte y la ciencia de las conservas caseras de alimentos” tiene explicaciones basadas en la ciencia de por qué es importante hacer cada paso correctamente. La sección “Solucionador de problemas de conservas caseras” tiene una lista de 18 maneras diferentes en que las envasadoras caseras causan fallas en el sello de la tapa y cómo remediar cada una. Los 18 son el resultado de un error humano, al no usar tapas viejas o nuevas. Los párpados no fallan, los humanos sí. Vuelvo a leer estas dos secciones cada año para refrescarme, son interesantes e informativas.

Suficientemente bueno – Finalmente, durante esta discusión sobre la tapa de la lata, es muy importante tener en cuenta que no hay “bueno, mejor y mejor”. Solo hay “suficientemente bueno, hace el trabajo”. Como analogía, un trozo de cuerda de un cuarto de pulgada funciona como correa para un border collie. Un trozo de cuerda de tres cuartos de pulgada o una pulgada también funcionaría, pero es excesivo ya que un cuarto de pulgada es suficiente. Por lo tanto, con las correas de cuerda hay “suficientemente bueno”, no “bueno, mejor y mejor”. Lo mismo se aplica a las tapas de las conservas: o es lo suficientemente bueno para hacer el trabajo o no lo es. O sella, o no. No hay camino medio y no hay bueno, mejor y mejor.

RECOMENDACIONES OFICIALES DE CONSERVACIÓN CASERA DEL USDA

Las recomendaciones del USDA en la Guía completa de enlatado casero del USDA de 2015 enumeran los siguientes siete puntos sobre los frascos y tapas de enlatado. He incluido los pasajes palabra por palabra, con números entre paréntesis y subrayados para enfatizar ciertos puntos.

De la página 1-14: “[1] Se pueden usar la mayoría de los frascos comerciales de mayonesa o aderezo para ensaladas de una pinta y un cuarto de galón. con nuevas tapas de dos piezas para conservas de alimentos ácidos. Sin embargo, deberías [2] espere más fallas en los sellos y roturas de frascos. Estos frascos tienen un [3] superficie de sellado más estrecha y son [4] templado menos que los tarros Masony [5] puede debilitarse por el contacto repetido con cucharas o cuchillos de metal Se utiliza para dispensar mayonesa o aderezo para ensaladas. Los rasguños aparentemente insignificantes en el vidrio pueden causar grietas y roturas mientras se procesan los frascos en una envasadora. [6] No se recomienda el uso de frascos tipo mayonesa con alimentos que se procesarán en una envasadora a presión debido a que los frascos se rompen excesivamente.. [7] Otros tarros comerciales con No se recomiendan bocas que no se puedan sellar con tapas de dos piezas para conservas. para usar en el enlatado de cualquier alimento en el hogar.”

Escribí al USDA y al NCHFP preguntando si estas conclusiones se basaban en anécdotas, conjeturas o experimentación científica real con muestras de gran tamaño, controles y datos publicables en una revista revisada por pares. El NCHFP fue rápido y cortés con su respuesta, con un aviso de confidencialidad que no pude citar en el correo electrónico, por lo que el siguiente es solo un resumen:

  1. No ha habido una investigación real del USDA sobre la reutilización de tapas de frascos de conservas o frascos comerciales y no han podido encontrar ninguna investigación publicada.
  2. Cuando se publicó la Guía completa de conservas caseras del USDA, las conclusiones y Las recomendaciones fueron un consenso entre la industria alimentaria y los expertos en conservas caseras.
  3. Las oficinas de extensión cooperativa en muchos estados coincidieron en que hubo problemas de roturas y tapas al reutilizar los frascos comerciales.
  4. Cuando se reutilizan los frascos comerciales, se debe tener cuidado para asegurarse de que las tapas de las conservas caseras encajen correctamente.
  5. La Universidad de Georgia, donde se encuentra el NCHFP, actualmente no está realizando ninguna investigación que recopile datos.

Los puntos 2, 3, 4 y 5 que enumeré de la Guía completa de conservas caseras del USDA (no los cinco puntos del NCHFB en el correo electrónico anterior) no se abordaron en la respuesta del NCHFP a mi consulta, o no se abordaron de manera adecuada, por lo que permítanme hablar de ellos basados ​​en hablar con profesionales de la industria de fabricación de frascos que tienen datos e investigaciones, así como mis propias observaciones y experimentos.

#2. Espere más fallas en los sellos y roturas de frascos. Como se mencionó, no hay ningún dato que respalde esta afirmación. La mayoría de los enlatadores caseros, como yo, que reutilizamos tapas y frascos comerciales no han experimentado fallas en el sello ni roturas cuando se siguen los procedimientos de enlatado adecuados al pie de la letra. Más sobre esto en el punto 4 a continuación. En cuanto a la mención de la NCHFP de que muchas oficinas de extensión de cooperativas estatales advierten que hay roturas y problemas con la tapa al reutilizar los frascos comerciales, este es un razonamiento circular ya que casi todas citan las recomendaciones del USDA.

#3. Estos frascos tienen una superficie de sellado más estrecha. Eso es 100% cierto pero también 100% irrelevante. Los frascos Ball, Kerr y Golden Harvest, producidos por Newell Company, y los frascos Anchor Hocking, fabricados por Oneida Group, tienen bordes planos. No puedo evitar preguntarme si los bordes planos son simplemente un vestigio de los días de los anillos de goma planos antes de que se inventaran las tapas de metal con un sellador de plastisol. Todos los demás frascos que miré, los genéricos con “Mason” en el frasco, los genéricos chinos, así como los frascos comerciales, tienen bordes redondeados que sellan tan bien como los frascos con bordes planos.

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Foto 3

Pensando en plano vs. redondeado, lo contrario parece más lógico: los rines redondeados sellarían más profundamente y cubrirían más superficie del rin, como se ilustra en la Foto 3. Observe cómo cada rin tiene un pequeño hombro que mejora el sellado. Cuando le hice la pregunta plana/redondeada a un ingeniero en Redoubt, su respuesta sucinta fue: “Redondeado es mejor que plano”. Pero nuevamente, “mejor” no es mejor debido al principio “suficientemente bueno” mencionado anteriormente. Tanto las llantas planas como las redondeadas sellan lo suficientemente bien como para hacer el trabajo.

Para otro problema que podría estar relacionado con los bordes angostos de los frascos, consulté las reglamentaciones de la FDA para envasadores comerciales, “Guía para las inspecciones de fabricantes de alimentos enlatados con bajo contenido de ácido: Parte 3” y encontré el siguiente punto, el énfasis es mío:

“Corte a través: ‘Cut-thru’ es un término usado para describir cuando [the rim] ha empujado completamente a través del compuesto de la junta hasta el revestimiento de metal.” Con los bordes de los frascos angostos, uno pensaría que la misma posibilidad de “cortar a través” podría ser un problema para los enlatadores caseros, pero este no es el caso. Las máquinas llamadas tapadoras de vapor aplican las tapas muy apretadas a los frascos comerciales, ya que no se procesan en baño de agua después. Con el enlatado casero, las tapas deben estar lo suficientemente sueltas para que escape el aire durante el procesamiento. Por esta razón, el concepto de “apretar con los dedos” es importante, lo que hace imposible que ocurra un “corte a través”.

Un fabricante mencionó que cada tipo de frasco comercial tiene una tapa específica para combinar y pueden surgir problemas cuando se usa otra tapa en su lugar.

(Se concluirá mañana, en la Parte 2.)

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